Bilingüismo y trastornos del habla y lenguaje

Investigaciones recientes sobre bilingüismo han demostrado que aprender dos o más idiomas a la vez, lejos de ser una desventaja, está asociado con múltiples beneficios, siempre y cuando el niño tenga el apoyo suficiente para mantener todos sus idiomas. La experiencia bilingüe se ha asociado con un mayor rendimiento educativo un mejor uso social del lenguaje y una mayor flexibilidad cognitiva, representación simbólica y otras formas de control ejecutivo. Es muy probable que estos beneficios se deban a la mayor demanda requerida para administrar múltiples idiomas en el día a día.

Bilingüismo y trastornos del habla y lenguaje

Lo que aún no está bien investigado es el bilingüismo en niños con trastornos del habla y del lenguaje. En el Reino Unido, se estima que entre el 5 y el 12% de todos los niños tienen trastornos del habla y el lenguaje.  Desafortunadamente, una creencia común es que si aprender un idioma es difícil para el niño, entonces dos idiomas serán aún más difíciles de dominar. Luego se aconseja a la familia que se mantenga en un solo idioma para consolidar los recursos del niño y facilitar las cosas. Esto significa que las familias que han estado usando un idioma minoritario en el hogar deben cambiar al idioma mayoritario para que el niño pueda acceder a los servicios apropiados. En esencia, esto se debe al hecho de que, como a menudo es difícil, si no imposible, encontrar materiales de terapia en el idioma del hogar del niño, así como un terapeuta bilingüe del habla y el lenguaje que pueda proporcionar evaluación y terapia en ambos idiomas.

Bilingüismo y trastornos del habla y lenguaje

Hay varios problemas con esta actitud. Primero, no hay evidencia científica que respalde la afirmación de que cambiar al monolingüismo ayuda a un niño a superar un trastorno del habla y el lenguaje. En segundo lugar, no hay evidencia científica que demuestre que los bilingües sean más propensos a tener trastornos del habla y del lenguaje que los monolingües. Tercero, los bilingües con trastornos del habla y del lenguaje no están en mayor desventaja que sus pares monolingües, y todo lo demás es igual. Los niños con trastornos del habla y del lenguaje pueden aprender dos idiomas, al igual que los niños con síndrome de Down, trastorno por déficit de atención e hiperactividad (TDAH) autismo y discapacidad auditiva.  Los niños monolingües con trastornos del habla y el lenguaje aprenden el lenguaje, aunque a un ritmo más lento y quizás no al mismo nivel que sus compañeros no afectados. De manera similar, los niños bilingües con trastornos del habla y del lenguaje aprenden dos idiomas relativamente más lento y tal vez no al mismo nivel que sus compañeros bilingües que se desarrollan habitualmente, pero hacen coincidir a sus compañeros monolingües con un trastorno del habla y el lenguaje, si se les brindan oportunidades similares. En otras palabras, el desarrollo del lenguaje puede ser típico o atípico.

Bilingüismo y trastornos del habla y lenguaje

La investigación actual confirma que la evaluación e intervención en la terapia del habla y lenguaje para niños bilingües debe enfocarse en cada uno de los idiomas del niño. Esto no solo garantiza una evaluación válida de las verdaderas habilidades lingüísticas del niño, sino que también aumenta las posibilidades y la velocidad de recuperación. Durante mucho tiempo se acordó que la terapia del habla y el lenguaje debería utilizar un enfoque holístico para satisfacer las necesidades de comunicación de los niños con trastornos del habla y el lenguaje en lugar del enfoque tradicional de proporcionar intervenciones dentro de contextos de tratamiento aislados. Por lo tanto, el éxito de la intervención depende de la capacidad del niño para generalizar los logros comunicativos en la terapia en varios entornos de comunicación y socios, especialmente dentro de la familia y la comunidad. Ser monolingüe en una familia o comunidad bilingüe limitaría inevitablemente las oportunidades de comunicación de un niño, negaría las experiencias lingüísticas previas, negaría la plena participación en la vida familiar y comunitaria y convertiría efectivamente una discapacidad en una desventaja.  Por otro lado, el desarrollo de ambos idiomas permitiría al niño aprovechar al máximo las experiencias previas con el lenguaje y aumentar las oportunidades de usar el lenguaje para interacciones significativas dentro de la familia y la comunidad.

Bilingüismo y trastornos del habla y lenguaje

La reducción de la cantidad de idiomas a los que está expuesto un niño bilingüe con un trastorno del habla y del lenguaje no cura la discapacidad del lenguaje. Solo crea un niño monolingüe con un trastorno del habla y el lenguaje.

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