Disfagia

La disfagia, o la dificultad para tragar, puede afectar a más de 15 millones de adultos tan solo en los Estados Unidos. Las investigaciones han demostrado que hasta 1 de cada 25 personas experimentarán algún tipo de disfagia en su vida, incluido el 22% de los mayores de 50 años (ASHA 2018; Bhattacharyya, 2014).

Disfagia

En los ancianos, este porcentaje puede ser tan alto como el 30% que recibe tratamiento médico para pacientes hospitalizados (Lane, Losinski, Zenner y Amet, 1989). El 68% de los residentes en centros de atención a largo plazo pueden experimentar disfagia según el Instituto Nacional de Sordera y Otros Trastornos de la Comunicación (NIDCD, n .; Steele, Greenwood, Ens, Robertson, y Seidman-Carlson, 1997). En los “ancianos sanos”, la disfagia puede ocurrir entre el 13 y el 38% de las personas que viven independientemente.

Esta condición médica a menudo se puede descuidar o diagnosticar erróneamente, a pesar de la prevalencia significativa en todas las edades. La educación y las referencias oportunas son claves potenciales para una recuperación o manejo exitoso de la disfagia.

Incluyendo lo anterior, la disfagia puede ser una consecuencia de accidente cerebrovascular, cáncer de cabeza y cuello, aparición de enfermedad neurológica, demencia de Alzheimer y otras demencias, enfermedad de Parkinson y afecciones de aparición congénita. Los especialistas en habla y el lenguaje están altamente capacitados en anatomía / fisiología de la cabeza y el cuello, y pueden, en colaboración con el médico del paciente, evaluar y tratar muchas formas de trastornos de la deglución o disfagia.

¿Pero qué significa todo esto? ¿Cuáles son las consecuencias de la disfagia? En los niños, la disfagia puede llevar a que no se satisfagan las necesidades nutricionales y de hidratación, incluida la incapacidad de prosperar en los bebés (Vivanti, Cambell, Suiter, Hannen-Jones, Hulcomb, 2009; Hays & Roberts, 2006).

Las consecuencias de la disfagia pueden causar depresión y aislamiento con impacto negativo en el bienestar social (Ekberg, et al., 2002), así como un posible desarrollo retrasado o desordenado de habilidades orales y de comunicación (Barbosa, Vásquez, Parada, Carlos, González, Jackson, 2009; Morris y Klein, 2000).

Para evaluar y tratar la disfagia, el especialista en habla y el lenguaje debe saber cómo, cuándo y por qué se producen los síntomas. Después de que se revisa una historia clínica completa, se debe realizar un examen clínico de la deglución; en otras palabras, observe cómo el bebé, niño o adulto come y bebe, independientemente de su entorno físico. Si se observan síntomas de asfixia o tos, junto con otros factores de riesgo, como hospitalizaciones recientes, poco aumento de peso, cambios en la función actual, aparición de neumonía, deshidratación con infección del tracto urinario (UTI), puede ser necesario realizar un estudio de instrumentación con deglución.

Estos estudios (el estudio MBSS con ingestión de bario modificado o el examen endoscópico de tragar con fibra óptica, FEES) identificarán la anatomía y fisiología del estado actual de la persona y la deglución, mientras que el especialista capacitado probará las maniobras, la compensación o el ejercicio mientras se ayuda en la planificación del tratamiento.

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