Hablar con los niños pequeños, mientras juegan, transforma el desarrollo del lenguaje en la primera infancia

Los padres estimulan el desarrollo del lenguaje en la primera infancia al nombrar lo que los niños ven, tocan, huelen, prueban y hacen mientras juegan.

¿Qué ves al ver a los niños pequeños deambular de un objeto a otro, sentir, sostener y jugar con lo que sea de su interés? En una sola hora, los niños pequeños generalmente tocan alrededor de 100 objetos diferentes, gastando solo 10 segundos, en promedio, jugando con cada uno.

En este torbellino de exploración, veo una gran oportunidad para los adultos. El juego infantil les ofrece la oportunidad de nombrar y describir lo que llama la atención de sus hijos. De esta manera, pueden apoyar el desarrollo del lenguaje y fomentar los componentes básicos para la alfabetización, las matemáticas y las habilidades socioemocionales. Cualquier padre puede hacerlo, pero muchos no reconocen los beneficios que puede ofrecer hablar.

Los padres, e incluso algunos educadores, consideran erróneamente el juego de alimentación de un niño como frívolo. En lugar de percibir a un niño maravillosamente exuberante, explorador y aprendiz, a algunos adultos les preocupa que sus hijos pequeños no estén atentos, se distraigan con demasiada facilidad y carezcan de concentración.

Algunos padres tratarán de persuadir a sus hijos de dos años para que sigan jugando con la plataforma rodante o los bloques de construcción, preocupados de que los niños pequeños ya puedan cumplir con el requisito de que los niños en edad escolar se sienten quietos y se regulen emocional y conductualmente. Incluso pueden temer, a medida que un niño se mueve de un objeto a otro, que este vagabundeo señala el comienzo de un posible fracaso en la clase.

Lamentablemente, algunos adultos pueden ser más felices cuando los niños están sentados en silencio frente a una pantalla. En ese caso, los padres pueden imaginar que sus hijos participan activamente. Pero, de hecho, simplemente están hipnotizados y no aprenden mucho.

Es hora de revivir el ideal de los niños exuberantes y trabajar junto a ellos para fomentar el desarrollo del lenguaje en la primera infancia. Cuando los niños pequeños deambulan por el espacio, transportan y manosean cosas, se mueven de un objeto a otro, aprenden mucho sobre cómo se sienten y funcionan los objetos, y sobre lo que pueden hacer para manipularlos o crear escenas de juego imaginarias.

Los niños también ejercen la autogestión. A menudo, no eligen juguetes. A los niños les encanta abrir puertas, presionar botones en dispositivos electrónicos y golpear ollas también. Cualquier cosa puede convertirse en un objeto para jugar. Los niños pequeños ciertamente juegan con una gran cantidad de juguetes, sin embargo, pasan alrededor del 40 por ciento de su tiempo jugando con artículos domésticos comunes: ¡los controles remotos y el papel higiénico son juguetes divertidos!

Apoyar el desarrollo del lenguaje en la primera infancia.

A medida que los niños juegan de diferentes maneras, lo que escuchan de los adultos puede promover habilidades específicas y el desarrollo del lenguaje en la primera infancia. Por ejemplo, cuando los niños fingen jugar, por ejemplo, alimentar a un osito de peluche o acostarlo, un padre puede unirse a una narrativa de apoyo. “Teddy tiene hambre, ¿por qué no lo alimentas?”, Podrían preguntar mamá o papá. O podrían decir: “Teddy está cansado, ¿es hora de acostarla?”Mediante el uso de palabras de estado interno y mental, pretendiendo que Teddy tiene hambre o está cansado, los padres ayudan a sus hijos a apreciar los estados emocionales que sustentan las acciones, andamiando la comprensión de los niños de las mentes y pensamientos de otras personas. Estas acciones ayudan a desarrollar habilidades sociales y emocionales vitales.

Tal conversación contingente y receptiva de los adultos (etiquetar, describir y hablar sobre lo que le interesa al niño en este momento) tiene un impacto importante en el desarrollo del lenguaje en la primera infancia. El proceso necesita padres sintonizados y habladores. Pero también requiere libertad para los niños curiosos que buscan forrajear y explorar muchas cosas en el ambiente durante su juego. Un niño que nunca levantó una vela o una almohada o una cuchara sería menos propenso a escuchar y, por lo tanto, aprender las palabras para estos objetos.

desarrollo del lenguaje

El desarrollo del lenguaje en la primera infancia ayuda a las matemáticas y la alfabetización

Cuando los niños juegan con rompecabezas y bloques, es probable que escuchen lenguaje para contar y para mover objetos: “Póngalo encima … se ha caído … colóquelo al lado de … detrás … alrededor”. Estas frases preposicionales son términos espaciales y relacionales que apoyan el desarrollo de las habilidades matemáticas. Y todos surgen de niños jugando y hablando de diferentes objetos.

Del mismo modo, el juego y el compromiso de los adultos ayudan a los niños a aprender verbos. Piense en todas las acciones que podrían estar involucradas con el juego, por ejemplo, gire la perilla, presione el botón, arroje la pelota o tire de la cuerda. A medida que los niños manipulan objetos y los adultos responden etiquetando posibles acciones, crece naturalmente un vocabulario rico en verbos.La investigación a veces ha carecido de información sobre estos procesos de desarrollo del lenguaje en la primera infancia. Al estudiar el juego, los investigadores tienden a darles a los niños y a sus padres algunos juguetes y luego filmar sus interacciones para observar qué tan bien los padres están en sintonía con sus hijos. Pero estos estudios se han llevado a cabo en entornos artificiales, donde los padres y los niños tienen poco más que hacer además de jugar con los juguetes que tienen delante. No hemos seguido a los niños pequeños en su vida cotidiana para comprender lo que hacen en sus entornos cotidianos. Tenemos pocas normas sobre cómo los niños interactúan con los objetos en condiciones que no son artificiales.

Moverse mucho es evolutivo y adaptativo para niños pequeños. Se ajusta a lo que sabemos de la neurociencia, lo que demuestra que las conexiones sinápticas crecen rápidamente en la primera infancia. Estas conexiones se recortarán en años posteriores a medida que los niños se concentren más. Los adultos deben hablar con los niños pequeños y los niños pequeños sobre los objetos del juego infantil y seguir el ejemplo de los niños, en lugar de obligarlos a quedarse quietos.

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